O novo ‘Rei Leão’ da Disney evita a questão da similaridade de ‘Kimba’

O novo 'Rei Leão' da Disney evita a questão da similaridade de 'Kimba'
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Quando ‘O rei Leão’ foi lançado em 1994, surgiu uma controvérsia sobre a alegada apropriação da série de anime dos anos 1960 ‘Kimba the White Lion’, criada pelo “Deus do mangá” do Japão, Osamu Tezuka. Vinte e cinco anos depois, os fãs de Tezuka dizem que a Disney ainda tem algumas explicações a fazer.
Em meio ao lançamento mundial da Disney de seu remake de Lion King , uma controvérsia que surgiu no início do clássico de 1994 quase não ressurgiu: a saber, que a designação do filme de animação como “o primeiro do estúdio a ser baseado em uma história original” não foi inteiramente merecido. Agora, com a Disney já acumulando US $ 531 milhões em bilheteria global com a mesma história e personagens, as acusações de 25 anos de que o estúdio copiou alguns elementos dessa história e alguns desses personagens de um renomado artista japonês valem a pena. revisitando.Em 24 de junho de 1994, a Walt Disney Pictures lançou O Rei Leão para públicos entusiasmados e ainda mais elogios da crítica. A equipe criativa e os executivos de estúdio do filme fizeram muito do fato de que O Rei Leão , ao contrário de todos os outros filmes de animação da Disney, não se baseava em um trabalho anterior, que era uma narrativa totalmente original desenvolvida “no departamento de história da Disney Feature Animation. mais de quatro anos atrás. ” Mas quase imediatamente, as alegações de originalidade da Disney foram contestadas por pessoas familiarizadas com uma popular série animada dos anos 1960 chamada Kimba, o Leão Branco , criada por Osamu Tezuka – que também criou o personagem / série icônica  Astro Boy – com base em seu próprio mangá, Jungle Emperor.

É difícil exagerar o quão populares as obras de Tezuka – que morreram em 1989, na mesma época em que a Disney começou a trabalhar em O Rei Leão – estavam no Japão durante sua vida. Em seu ensaio de 1997 “Cultura Japonesa e Consciência Popular: O Rei Leão da Disney vs. O Imperador da Selva de Tezuka”Yasue Kuwahara, professor da Universidade do Norte de Kentucky e diretor de estudos de cultura popular, diz que Tezuka” era considerado não apenas o antepassado dos quadrinhos japoneses, mas também um dos grandes homens do Japão. “Ele é frequentemente chamado de” Walt Disney do Japão “devido ao apelo universal de suas histórias e personagens (embora nos últimos anos esse honorífico tenha sido aplicado com mais frequência ao co-fundador do Studio Ghibli Hayao Miyazaki, que foi fortemente influenciado por Tezuka).

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Enquanto começou a ser exibido no Japão em 1965, Kimba foi contratado pela NBC, que havia estabelecido um relacionamento com Tezuka depois de comprar os direitos dos EUA ao Astro Boy em 1963. De acordo com a história de Kimba pelos historiadores de anime Robin Leyden e Fred Patten, em 1964, a NBC perguntou a Tezuka se ele tinha outras idéias para programas que atrairiam o público que falava inglês, e sugeriu um desenho animado baseado no Imperador da Selva . A série estreou nos EUA em 11 de setembro de 1966 e foi veiculada em sindicatos ao longo dos anos 70 e 80.

As tramas de O Rei Leão e Kimba, o Leão Branco, compartilham certos elementos muito amplos. Ambas são histórias de amadurecimento, centradas em um filhote de leão africano, e os pais de ambos os filhotes são assassinados no primeiro ato, mas Kimba inclui vários personagens humanos, além de animais, e se concentra nos conflitos entre a civilização invasora e a natureza. No entanto, fãs japoneses e americanos do personagem de Tezuka aproveitaram várias semelhanças entre os dois trabalhos que, se fossem simplesmente coincidentes, teriam uma classificação alta entre as coincidências de todos os tempos.

Em O Rei Leão , o principal vilão é um leão mau chamado Scar, que tem uma crina preta e uma cicatriz no olho esquerdo. Em Kimba , o principal vilão é um leão mau chamado Garra, que tem uma juba preta e uma cicatriz no lugar do olho esquerdo. Os capangas de Garra incluem duas hienas manchadas. Os capangas de Scar incluem três hienas manchadas. Tanto Simba quanto Kimba têm, entre seu pequeno círculo de conselheiros, um mandril sábio e sagaz e um pássaro – o Zazu do rei leão é um calau, o Pauly de Kimba é um papagaio. Existem até peças de arte conceitual para O Rei Leãoque retratam Simba como um leão branco. (Estranhamente, a semelhança entre os nomes Simba e Kimba provavelmente é coincidência, já que “simba” é a palavra suaíli para leão.) Mas eram as imagens – O Rei Leão e Kimba apresentam várias cenas e cenas que parecem se espelhar. – que os críticos consideravam a evidência mais forte de os artistas da Disney terem emprestado de Tezuka.

Madhavi Sunder, professora da Georgetown Law que escreveu sobre a controvérsia Kimba / Lion King em seu livro De mercadorias para uma boa vida: propriedade intelectual e justiça global em 2012 , diz que a empresa de Tezuka, a Tezuka Productions, entrou com uma ação legal contra a Disney. após a libertação de Lion King , o caso teria sido “muito forte”.

“Por violação de direitos autorais, analisamos algumas coisas diferentes. Analisamos as semelhanças em termos da história, o enredo e os personagens; quanto mais parecido o segundo com os detalhes originais do enredo ou enredo ou personalidades de caráter específicas e representações, então começamos a passar para a infração “, ela diz ao THR . “Além disso, no caso da animação aqui, a evidência mais forte é que os desenhos reais que descrevem várias cenas são surpreendentemente semelhantes entre Kimba e O Rei Leão ” .

Em seu ensaio “Simba Versus Kimba: O Orgulho dos Leões”, Patten inclui uma extensa lista de sequências específicas de episódios de Kimba e seus análogos em Lion King, em  meio a um argumento maior que reúne evidências circunstanciais de que artistas e pesquisadores da Disney sabiam ou deveriam saber sobre Kimba no início dos anos 90. Sua lista diz, em parte:

3-A O Rei Leão. Zazu voa para Simba agarrado a uma árvore no meio da debandada dos gnus e diz para ele esperar, seu pai está chegando. 33:08 a 33:14.

3-B Kimba, Prod. # 66-24, “Correndo selvagem”. Pauley Cracker voa para Bucky Deer agarrado a uma árvore no meio do tumulto do antílope e diz para ele esperar, Kimba está chegando. 8:23 a 8:28.

4-A O Rei Leão. A iluminação inicia um incêndio, das 75:00 às 75:05, e a chuva apaga. 79:58 a 80:05.

4-B Kimba, Prod. # 66-42, “A ameaça vermelha”. A iluminação inicia um incêndio, de 0:38 a 0:47, e a chuva apaga. 13:37 a 13:52.

O mais conspícuo para os apoiadores de Tezuka naquela época e agora foi a cena em que a imagem do pai de Simba, Mufasa, se materializa em um banco de nuvens. O Imperador da Selva exibiu um painel onde seu personagem principal também apareceu para o filho nas nuvens (uma versão da cena também aparece na série de anime). Frederik Schodt, autor de vários livros sobre mangá japonês  e amigo pessoal de Tezuka, disse ao Los Angeles Times em 13 de julho de 1994 que as duas cenas eram “muito parecidas para ser uma coincidência”.

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Mas quando os repórteres perguntaram à equipe criativa do Lion King sobre Kimba , sua resposta foi: “Nunca ouvi falar disso”.

“Francamente, não estou familiarizado com [a série de TV]”, disse o co-diretor Rob Minkoff ao Times . “Sei que Kimba nunca foi discutida desde que eu participei do projeto”, acrescentou. “Esta é a primeira vez que ouvi Kimba ou Tezuka. Nunca ouvi nada ou vi nada sobre seu trabalho”, disse a roteirista Linda Woolverton ao San Francisco Chronicle no dia seguinte. No mesmo artigo, Howard Green, porta-voz da Disney, foi além: “Nenhum dos principais envolvidos na criação de O Rei Leão”estavam cientes de Kimba ou Tezuka. “(Em um artigo de acompanhamento quatro dias depois, Green suavizou sua posição de” alguns de nós já ouviram falar de Kimba “, e uma fonte anônima até admitiu ter apresentado a série em uma reunião, mas ninguém citou se afastar da linha da empresa de que o trabalho de Tezuka não teve influência no desenvolvimento do filme.)

As negações da Disney serviram apenas para aprofundar as suspeitas entre os apoiadores de Tezuka. (De fato, na época em que Green deu sua declaração inicial à Crônica, ela já havia sido prejudicada pela estrela do filme, Matthew Broderick, que dublou o adulto Simba. Em entrevista ao estadista americano de Austin, um mês antes, Broderick , que foi escolhido quando o título de trabalho do projeto incluía o nome “Simba”, disse o seguinte: “Eu pensei que eles se referiam a Kimba, que era um leão branco na TV quando eu era criança. Então, eu continuava dizendo a todos que eu ia jogar Kimba. “)

Schodt diz que a noção de que ninguém que trabalhou em Lion King sequer ouviu falar de Tezuka é “absolutamente impensável – qualquer pessoa que saiba algo sobre animação sabia que isso era simplesmente absurdo”. Ele insiste que, nos estágios iniciais da produção, os animadores da Disney procurariam ativamente material de referência. “A primeira coisa que eles fazem é sair e tentar observar todos os trabalhos feitos com leões. Você precisa aprender a desenhar esses animais!” ele diz. “E a outra coisa é que todos os animadores da Disney naquele momento tinham a idade de ter visto na televisão ou visto referências a ele. Portanto, a idéia de que ninguém sabia que era apenas uma loucura!”

Sunder também aponta para o fato de que o co-diretor de Minkoff, Roger Allers, viveu em Tóquio por dois anos durante os anos 80, quando Tezuka ainda estava vivo e sua série seria exibida na TV com frequência (também vale a pena notar que, até 2008, Panja – O pai de Kimba – era o mascote do time de beisebol Seibu Lions, que era basicamente a versão japonesa dos Yankees nos anos 80, vencendo oito campeonatos entre 1982 e 1992). Mas, acrescenta, apresentar “provas de armas de fumar” de que as pessoas envolvidas na produção de Lion King realmente assistiram Kimba ou leram Jungle Emperor não é necessário. “Além de mostrar ‘semelhança substancial’, você precisa mostrar acesso ao original. É uma escala móvel.Kimba, o Leão Branco naqueles dias? Se é um trabalho muito mais obscuro, é preciso mostrar mais semelhança. Se for mais acessível – como Kimba, o Leão Branco – era suficiente semelhança substancial. Eu acho que aqui, novamente, é um caso slam-dunk, porque na verdade poderíamos dizer que muitas das expressões animadas são ‘tão surpreendentemente semelhantes’, que é o nível mais alto de evidência de cópia “.

As declarações da Disney levaram um conhecido animador japonês, Machiko Satonaka, a enviar uma carta aberta ao estúdio , acompanhada de uma petição assinada por 82 outros artistas e centenas de fãs de Tezuka. “Para os japoneses, as obras de Tezuka são um legado nacional. Portanto, o respeito e a admiração que sentimos pela Disney Co. diminuíram muito. Não é possível explicar os danos infligidos ao nosso amor por esse aspecto da cultura japonesa.” Ela encerra a carta solicitando que “algumas linhas que respeitem a origem da história” sejam incluídas no início do filme.

Mas, de acordo com Kuwahara, a carta de Satonaka marcou o fim da controvérsia. “Satonaka e outros artistas de mangá tentaram protestar, mas o público não concordou”, ela diz ao THR . “Como Tezuka é considerado importante, os japoneses adoram a Disney. Eles reconheceram que Lion King era uma cópia do Imperador da Selva , mas tudo bem com eles.”

Mais notavelmente, tudo bem com Takayuki Matsutani, presidente da Tezuka Productions. Embora ele tenha sido citado no Chronicle concordando que a cena de Mufasa-in-the-clouds era “quase idêntica a uma versão original da história em quadrinhos do Dr. Tezuka”, ele também disse ao jornal que a posição oficial da empresa era essa ” Lion King é absolutamente diferente do Jungle Emperor e é o trabalho original da Disney.

“Se a Disney pegasse pistas do Imperador da Selva “, disse ele, “nosso fundador, o falecido Osamu Tezuka, ficaria muito satisfeito com isso”.

Tezuka, como seus colegas japoneses, também amava Walt Disney. O próprio Imperador da Selva foi fortemente influenciado por Bambi , que Tezuka afirmou ter visto mais de 100 vezes enquanto tocava em um teatro de Tóquio após a Segunda Guerra Mundial. Os dois mestres animadores se conheceram na Feira Mundial de 1964 em Nova York, onde a Disney teria dito que ele era fã de Astro Boy (que, lembre-se, estava no ar na televisão americana na época). Dada a admiração generalizada pela Disney no Japão e o fato de Tezuka o idolatrar, poderia ter sido estranho se a empresa que levava seu nome adotasse uma postura mais adversa em relação ao Rei Leão .

A posição da Tezuka Productions, escreveu Charles Burress, do Chronicle , também teve que ser considerada dentro de “um contexto cultural japonês em que a preservação de boas relações corporativas é valorizada por críticas públicas”.

Ao longo dos anos, no entanto, muitos fãs de anime especularam que talvez houvesse outros motivos pelos quais a Tezuka Productions se recusou a tomar uma ação legal contra a Disney, com alguns até sugerindo que a empresa os pagaria em segredo. No entanto, no livro Japanamerica: How Pop Culture Japanese Invaded the US 2006 por Roland Kelts, Yoshihiro Shimizu, da Tezuka Productions, insiste que nunca recebeu nenhuma compensação. “É claro que fomos instados a processar a Disney por alguns de nosso setor. Mas somos uma empresa pequena e fraca. Não valeria a pena de qualquer maneira. … Os advogados da Disney estão entre os 20 melhores do mundo”.

Schodt, em seu livro Dreamland Japan: Writings on Modern Manga , observa que – mesmo deixando de lado a qualidade do conselho da Disney – no Japão, “o litígio é socialmente desaprovado, exceto como último recurso”. Além disso, ele escreve, na época do lançamento do Rei Leão , a Tezuka Productions já estava envolvida em outro processo – sobre os direitos da série Kimba fora do Japão. Muito provavelmente, Schodt diz ao THR, A Tezuka Productions relutou em processar porque os animadores entendem que o empréstimo de idéias e imagens é uma “via de mão dupla”, e a linha entre homenagem e roubo pode ser incrivelmente pequena. “A verdade é que existem muitos empréstimos entre as empresas de animação”, diz ele. “As pessoas estão constantemente se enganando”. Em outras palavras, se os 20 principais advogados da Disney vasculhassem os arquivos Tezuka, provavelmente teriam encontrado mais do que algumas imagens que poderiam ter desencadeado a famosa defesa vigilante do estúdio de seus próprios direitos autorais.

Depois de Lion King estar nos cinemas por alguns meses, as menções a Kimba  desapareceram quase inteiramente, com uma exceção notável: uma piada no episódio de 1995 dos Simpsons “Round Springfield”,  escrito por Joshua Sternin e Jennifer Ventimilia. No final, Mufasa aparece em um banco de nuvens ao lado do recém-falecido jazzista Bleeding Gums Murphy, Darth Vader e James Earl Jones, e diz a Lisa: “Você deve vingar minha morte Kimba … quero dizer, Simba”. No entanto, se algum partidário da teoria que a Disney emprestou de Tezuka sem reconhecimento alguma vez imaginou uma sala cheia de escribas irritados tentando manter a tocha anti-Disney acesa, essa piada entrou no script como a maioria dos Simpsonspiadas: Alguém na sala dos roteiristas simplesmente jogou isso lá fora. “Estávamos apenas imaginando as vozes de James Earl Jones nas nuvens, e precisávamos de uma terceira”, diz Ventimilia. “Como nós dois lembramos, um dos roteiristas mencionou a controvérsia e levantou ponto a ponto onde as duas histórias e personagens eram semelhantes”. Curiosamente – e isso pode reforçar o caso da Disney – os dois escritores dizem que a coisa que aparece nas nuvens não era uma referência ao Rei Leão . Afinal, se pessoas mortas vão aparecer em algum lugar, o céu parece um lugar natural para isso.

Nos 25 anos desde o lançamento de The Lion King , a controvérsia – que havia surgido entre os animadores e fãs de anime americanos antes de atravessar o Pacífico – encontrou uma nova vida em que todos os artefatos culturais há muito esquecidos inevitavelmente ressurgem: YouTube . Vídeos com nomes como O Rei Leão – A Disney Roubou o Rei Leão? (238.000 visualizações), O Rei Leão é um roubo? (630.000 visualizações) e “A história original” – a polêmica entre Kimba e Simba  (1,2 milhão de visualizações) proliferou na plataforma. Alli MacKay, animador e criador do último – e também outro vídeo com mais de um milhão visualizações que são apenas 8 minutos de arte conceitual e cenas do filme da Disney e da obra de leão branco de Tezuka em tela dividida, uma espécie de versão A / V bastante expandida da lista de Patten – nem sequer nasceu quando O Rei Leão apareceu .

No início dos anos 2000, eles se depararam com um episódio de Kimba, o Leão Branco, exibido em uma estação de televisão de acesso público em Alberta, Canadá. “Supus que fosse uma cópia do Rei Leão “, diz MacKay, “pulei on-line e aprendi que era animado em 1965, décadas antes. Desde então, tenho tentado organizar todas as informações que posso encontrar sobre como o Rei Leão se tornou tão estranhamente semelhante ao desenho de Tezuka “.

No entanto, apesar da nova abundância de evidências visuais acessíveis e convincentes de semelhanças entre os dois trabalhos; apesar do fato de que os fãs de anime cresceram muito além dos quadros de mensagens da internet de meados dos anos 90; apesar da onipresença geral das mídias sociais, onde tudo o que é necessário para a controvérsia de Kimba / Simba se tornar viral seria um tweet ou um post no Facebook da pessoa certa; e, apesar de uma sensibilidade muito maior às acusações de roubo de propriedade intelectual e apropriação cultural, as menções a Tezuka e Kimba, o Leão Branco , foram quase inteiramente ausentes da cobertura da mídia sobre o remake da Disney ao vivo. Alguns artigos relataram a controvérsia e houve pelo menos um tópico semi-viral no Twitter, mas não parece que, na véspera da estréia de sexta-feira, qualquer pessoa envolvida com o remake tenha feito uma única pergunta sobre Kimba , e se a posição da Disney em 2019 é a mesma de 1994. ( THR enviou um e-mail para a Disney, mas não recebeu resposta.) Kuwahara diz que a mídia japonesa também está ignorando a controvérsia desta vez.

MacKay aponta para um podcast, publicado em 1º de julho, em que Don Hahn, produtor do Lion King original , é o único exemplo recente que encontraram de alguém fazendo uma pergunta sobre Kimba . (O podcast, Wedding Experts Live , é descrito como “Sua casa para histórias de casamento nas notícias”, na página Apple Podcasts. OK!) Quando perguntado se é verdade que O Rei Leão se baseava em Kimba , Hahn diz que ainda nunca viu Kimba , que ninguém o trouxe à tona durante a produção, e mostra semelhanças com a “paleta limitada de coisas que você pode fazer na África”.

A falta quase total de Kimba menciona é particularmente desconcertante para Sunder, à luz do quão mais seriamente as pessoas encaram as acusações de apropriação cultural agora do que “há 10 anos atrás. Isso se tornou parte de nossa consciência cultural diária e de nosso léxico diário sobre questões de justiça e representação “. Especialmente, ela diz, “quando os ricos recebem expressões culturais incrivelmente ricas de entidades menos poderosas”.

Sunder ressalta que, com o remake foto-realista, a Disney se esforçou para responder a algumas críticas sobre apropriação e representação feitas no original animado. Apesar de ser a primeira animação da Disney ambientada na África, o filme de 1994 apresentou um elenco majoritariamente branco – com músicas originais de Elton John e Tim Rice. O novo filme apresenta um elenco majoritariamente negro – com músicas originais de Beyoncé (que lançou um álbum inteiro de músicas inspiradas no filme que ela chamou de “uma carta de amor para a África”.)) “Precisamos reconhecer essas conquistas e o amor para muitos compartilham dessa história verdadeiramente humana “, diz Sunder. “Ao mesmo tempo, não é tarde demais para a Disney reconhecer que o Rei Leão original O filme deve uma grande dívida ao mestre do animador japonês Osamu Tezuka. ”

Afinal, é tudo o que os apoiadores de Tezuka já pediram – um pequeno reconhecimento da Disney de que, apesar das óbvias diferenças nas obras como um todo, os leões brancos de Tezuka influenciaram o Rei Leão de alguma forma, assim como Tezuka reconheceu Bambi A influência de Jungle Emperor . É o que Satonaka e as centenas de outras pessoas que assinaram sua carta pediram. É o que Patten, Schodt e Sunder pedem em seus livros, o que MacKay e seus colegas criadores pedem. É o que os fóruns, os fóruns e os tópicos do Twitter e do Reddit pediram.

Mas não é provável que isso aconteça se, mais uma vez, O Rei Leão concluir sua exibição teatral sem uma parcela significativa da platéia – além dos fãs de anime – descobrindo que Kimba existe.

“Acho que realmente depende do público buscar justiça aqui”, diz Sunder. “E não é necessariamente na forma de um caso de direitos autorais de Tezuka – não descartando essa possibilidade, agora que temos um novo trabalho. É mais: ‘Desculpe-se e faça as pazes por apagar a autoria desse grande criador humano que também muito merece o crédito por nos trazer esta história incrível. ‘”

O novo 'Rei Leão' da Disney evita a questão da similaridade de 'Kimba' 2
Arte conceitual de O Rei Leão, onde Mufasa aparece para Simba como uma imagem na lua, juntamente com uma cena semelhante de um episódio de Kimba, o Leão Branco . | Cortesia de Alli MacKay, “Kimba e o rei leão – quão semelhantes são eles?”; Imagens de Walt Disney; Tezuka Productions
O novo 'Rei Leão' da Disney evita a questão da similaridade de 'Kimba' 3
A batalha climática entre Simba e Scar compartilha muitas cenas em comum com uma batalha entre Kimba e Garra de um episódio da série de sequências Kimba, o Leão Branco , Jungle Emperor: Onward, Leo! , que foi ao ar no Japão em 1966, imediatamente após Kimba , mas não foi ao ar nos EUA até 1984. | Cortesia de Alli MacKay, “Kimba e o rei leão – quão semelhantes são eles?”; Imagens de Walt Disney; Tezuka Productions
O novo 'Rei Leão' da Disney evita a questão da similaridade de 'Kimba' 4
Rafiki, do rei leão , e Dan’l Baboon, de Kimba , que apesar do nome também é um mandril (seu nome original era Mandy Mandrill). Nessas fotos, eles acabaram de bater em algumas hienas com seus cajados. | Cortesia de Alli MacKay, “Kimba e o rei leão – quão semelhantes são eles?”; Imagens de Walt Disney; Tezuka Productions
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