Como o filme de ação ao vivo ‘Evangelion’ nunca veio a ser

Como o filme de ação ao vivo 'Evangelion' nunca veio a ser
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Os cinéfilos adoram falar sobre “os melhores filmes nunca feitos”, muitos deles sendo projetos de ficção científica, fantasia ou horror . Os fãs de anime também especulam sobre projetos que nunca foram produzidos – mas um dos mais notórios de todos esses projetos possíveis não era um anime em si. Pelo contrário, foi uma adaptação em ação ao vivo de um dos trabalhos mais controversos e seminais do anime: Neon Genesis Evangelion .

2003: Os primeiros boatos de boato

Em 2003, a Weta Workshop Ltd. era mais conhecida como a empresa de efeitos especiais sediada na Nova Zelândia que ajudou Peter Jackson a realizar os três filmes de O Senhor dos Anéis . Após o lançamento do filme final de O Senhor dos Anéis , porém, começaram a circular rumores de que Weta estava envolvido no projeto dos sonhos de um fã de anime: um Evangelion de ação ao vivo . Enquanto algumas produções de ação ao vivo foram feitas a partir de propriedades de anime – por exemplo, Crying Freeman (1995) vem à mente – nada foi feito que remotamente se aproximasse do escopo ou do orçamento dos filmes de Rings . Ter um projeto inspirado em anime com tanto prestígio foi uma ideia emocionante … mas naquele momento era uma ideia e nada mais.

Os rumores se tornaram realidade quando Weta fez um anúncio conjunto no Festival de Cannes de 2003, junto com Gainax, criadores de Evangelion , e ADV Films, distribuidor norte-americano da Evangelion . O anúncio afirmava que as três partes estavam realmente colaborando nesse projeto. Mas o mais notável foi a falta de detalhes concretos: sem orçamento projetado, sem diretor, sem elenco, sem roteirista e sem prazo para produção ou lançamento.

Não que nada disso dissuadisse o entusiasmo de alguém.

2005: “Lucro!”

Nos próximos anos, John Ledford e Matt Greenfield, da ADV, começaram a fazer o necessário para aumentar a conscientização, o interesse e o dinheiro mais importante para Evangelion: The Motion Picture .

Na verdade, faça essas figuras no plural. Como O Senhor dos Anéis mostrou, um filme de Evangelion pode não ser suficiente e, com o tempo, o plano foi ampliado para incluir possivelmente três filmes de longa-metragem também.

Mas, fossem três filmes ou um, o maior ingrediente que faltava era dinheiro. E como observou um artigo da CNN.com intitulado “It’s … Profitmón!”, Seriam necessários cerca de 100 a 120 milhões de dólares para fazer o filme. O artigo de 2005 observou que, na época, “cerca da metade” do dinheiro havia sido assustada, graças também à ajuda do co-fundador da Weta, Richard Taylor.

Dinheiro ou não, o interesse dos fãs no filme permaneceu incandescente, como o artigo da CNN.com indicava: “Antes que [Taylor e um possível investidor] pudessem sentar-se [para almoçar], um fã reconheceu Taylor e não perguntou nada sobre o que ele era. realmente feito, mas sobre Evangelion. Taylor virou-se para o produtor e disse: ‘É por isso que temos que fazer este filme’. ”Taylor também afirmou que, na época, eles estavam recebendo algo como vinte e cinco e  mails sobre Evangelion para todos que receberam sobre o Senhor dos Anéis.

Eles acreditavam que não era discutível na época que a força da base de fãs tornaria o projeto viável.

2006: Tekkoshocon e a fábrica de boatos

Pittsburgh é anfitriã da Tekkoshocon, uma convenção anual de anime, desde 2003. Em abril de 2006, a convenção permitiu que representantes da ADV Films – Greenfield e a dubladora evangélica Tiffany Grant – falassem com fãs sobre a ação ao vivo do Evangelion projeto.

Conforme descrito no wiki da EvaGeeks , vários detalhes surpreendentes surgiram durante esse painel. A primeira foi como o projeto se formou: aparentemente, era Weta, lar de mais de alguns fãs de anime, que haviam abordado a ADV pela primeira vez e colocado a idéia de um filme de ação ao vivo. A ADV, por sua vez, se aproximou de Gainax, que estava empolgado com a ideia e deu seu apoio.

Da mesma forma, a ADV havia sido abordada por três diretores da “lista A” sem nome, que também eram fãs de Evangelion como possíveis timoneiros do projeto. Outro detalhe notável foi como Robin Williams, ele próprio um fã do programa, deu seu apoio ao “pacote de arremessos” da ADV – um pacote, incluindo alguns vídeos, enviado a possíveis investidores para despertar interesse.

Mas vários outros rumores também foram rapidamente desmascarados. Não, Daniel Radcliffe e Emma Watson não foram abordados para interpretar personagens, principalmente porque eram velhos demais. Não, eles nem tinham um elenco em mente, porque precisavam primeiro de um diretor. E, finalmente, não, o projeto ainda não havia sido formalmente iluminado.

2006: Um vislumbre de um futuro possível

Pouco tempo depois do painel de 2006, o Weta Workshop atualizou seu site com algumas das primeiras evidências visuais do Evangelion de ação ao vivo sendo mais do que apenas um brilho nos olhos de Greenfield, Ledford e Taylor: arte conceitual do projeto.

Conforme arquivado em io9.com , as dezenas de imagens mostradas reproduziam com grande fidelidade muitas imagens-chave e conceitos visuais do programa. O cenário futuro meio devastado; o estrangeiro “Anjos”; os “macacões” usados ​​por muitos personagens – estava tudo lá. Se nada mais, Weta parecia determinado a preservar tudo sobre Evangelion que tornava o que era, pelo menos no que dizia respeito ao visual.

Por mais tentador que isso fosse, os fãs ficaram irritados com outra ruga: como os nomes dos personagens dos esboços conceituais haviam sido anglicizados – por exemplo, Asuka Langley Soryu se tornou “Kate Rose”. Isso acabou por ser consertado, mas muitos fãs ficaram feridos. idéia de que a maioria do elenco seja caiada de branco ou “rachada” por não ser asiática.

Isso era um sinal de que os produtores do filme estavam com medo da perspectiva de vender o projeto para o público ocidental que não sabia o que era Evangelion  ? Talvez não – o nexo ADV / Weta era bastante insistente em manter o elenco fiel -, mas sugeria o quão difícil o público pode ser o prazer e o quão espinhosas as questões envolvidas.

Acabaram sendo muito mais espinhosos do que a maioria das pessoas imaginou.

2008: Tremores de antecipação e problemas

Em 2008, Greenfield e Ledford mais uma vez realizaram uma corte em um conto de anime para atualizar as pessoas sobre o estado do projeto. Desta vez, o local do evento foi o Anime Expo, um enorme golpe da Costa Oeste – mas, como descrito em um post da Anime News Network, desta vez o clima era tenso, não antecipatório.

Em 2008, a ADV começou a experimentar o primeiro de vários contratempos em seus negócios. Um de seus parceiros comerciais japoneses, Sojitz, com quem eles tinham um contrato de licenciamento, estava rescindindo seu apoio e rescindindo várias de suas licenças de anime com a ADV. Pior, o maior concorrente da ADV, a FUNimation, havia acabado de licenciar e lançar cerca de trinta títulos anteriormente emitidos pela ADV.

Com o tempo, porém, perguntas sobre o   filme Evangelion vieram à tona. A ADV revelou que Steven Spielberg e Jerry Bruckheimer, recém-sucessos  dos  filmes Transformers  e  Piratas do Caribe , foram cortejados como possíveis parceiros. Mas, novamente, ainda assim, nenhuma data de início real ou outros detalhes concretos estavam por vir.

Em fevereiro de 2009, em Ohayocon, a ADV permaneceu otimista. De acordo com um post no MovieChronicles.com, Greenfield afirmou que “vários estúdios dos EUA [estavam] competindo pelos direitos finais ao projeto”. Também se mencionou outro co-produtor, Joseph Cho, que havia trabalhado no  Appleseed: Ex Machina  Series.

Mas em setembro de 2009, o “quando” para o  projeto Evangelion de ação ao vivo de  repente parecia muito mais um “se”. A ADV estava saindo do negócio.

2009: Morte e Renascimento

Os detalhes completos do desaparecimento e reestruturação da ADV podem muito bem encher um livro. Mas os detalhes principais podem ser resumidos desta maneira: o golpe de um mercado enfraquecido de animes e a retirada ou o desligamento de dois dos principais parceiros da ADV – primeiro Sojitz e depois Geneon (que mais tarde passou por uma reestruturação própria) – forçou a ADV a vender seus ativos.

Veja também: As melhores séries e filmes originais de anime

Muitos dos ativos e propriedades intelectuais da ADV foram transferidos para outras cinco empresas, das quais as mais destacadas foram a Section23 Films e a Sentai Filmworks. Em essência, isso era a ADV se reestruturando e tentando continuar o máximo possível de seus negócios anteriores sob novos nomes e entidades corporativas.

O alcance drástico de todo o arranjo tornou fácil acreditar que o   filme de Evangelion estava no mínimo em espera, se não totalmente morto. Mas dois anos depois, depois que a ADV se transformou na Sentai / Seção 23 e começou a licenciar novos títulos, surgiu outra surpresa que deixou qualquer conversa sobre um projeto de filme em espera, possivelmente para sempre.

2011: Advogados, Gainax e dinheiro

Em 2011, a ADV instaurou um processo contra as últimas pessoas que alguém poderia imaginar a ADV querer processar: a própria Gainax, os criadores de  Evangelion e o parceiro vital da ADV no projeto.

Os detalhes do processo, conforme reivindicados pela ADV e  relatados na Crunchyroll, esclarecem bastante os acordos de propriedade intelectual entre as duas empresas. Em 2003, a ADV e a Gainax co-assinaram um acordo que permitiu o desenvolvimento de várias  propriedades do Evangelion  : “pelo menos três (3) filmes teatrais de ação ao vivo, cinco (5) programas de televisão e três (3) filmes diretos para produtos de filmes em vídeo (cada um, um “Projeto”). “A opção (reivindicada pela ADV) foi válida até fevereiro de 2010.

Aqui é onde as coisas ficam complicadas. A ADV alegou que Gainax lhes permitiu  comprar diretamente  os direitos dos filmes para  Evangelion,  para sempre. Ou, como citou uma análise da Anime News Network, “a propriedade da ADV dos direitos autorais em relação a Evangelion (por exemplo, os Direitos dos Filmes); ou seja, em todo o universo em perpetuidade. ”

O custo desses direitos: 1 milhão de dólares ou 2% do orçamento projetado do filme, o que for menor, com 10% devido quando o financiamento é concedido.

Para esse fim, a ADV pagou à Gainax 100.000 dólares – os ADV reivindicaram 10%, pois aparentemente nenhum orçamento havia sido definido para o projeto – junto com uma série de taxas de extensão. A ADV então alegou alguma hesitação do lado de Gainax, fazendo com que a ADV perdesse “uma grande oportunidade de estúdio … A ADV notificou essa perda para Gainax”.

Talvez hesitação não fosse a palavra mais adequada. Aos olhos da ADV, Gainax estava desistindo completamente do negócio. Em julho de 2011, a Gainax havia se retirado fortemente de sua posição original de parceria. Ele enviou de volta os 100.000 dólares da ADV, juntamente com a correspondência alegando que “eram necessárias condições implícitas para comprar os direitos dos filmes”. A resposta da ADV foi processar e exigir que seus direitos anteriormente reivindicados de fazer o filme fossem concedidos.

Em setembro de 2013, o caso parece ainda estar pendente, com nenhum dos lados se mexendo uma polegada.

E agora?

Nenhuma dessas leis legais impediu os criadores do Evangelion original   de criar uma recontagem da história original,  Rebuild of Evangelion , com muitas das mesmas mentes criativas envolvidas. E tem sido a FUNimation, não a ADV ou a Sentai, que distribui a série em inglês.

Mas ações judiciais e novas propriedades intelectuais à parte, pode haver várias outras razões pelas quais um  filme de Evangelion de ação ao vivo  pode nunca ver a luz do dia.

1. O custo versus o tamanho do público potencial

Um projeto do escopo e ambição de  Evangelion  não seria barato. O orçamento original de US $ 100 milhões projetado seria facilmente o dobro de hoje, graças à forma como os custos de produção de filmes aumentaram desde o início dos anos 2000. O problema é como recuperar esse dinheiro: existem US $ 100 a 200 milhões em  fãs de  Evangelion , mesmo em todo o mundo?

Esse filme precisaria atrair o maior público possível. Mas isso, por sua vez, significaria correr o risco de o projeto se tornar algo diferente de  Evangelion .

2. As dificuldades com o material de origem

Por mais influente e popular que  Evangelion  , também é controverso e divisivo, mesmo entre os fãs de anime. A desolação do material – especialmente o final surpreendentemente triste – torna a venda ainda mais difícil para o público convencional.

O Rebuild of Evangelion  foi criado em parte como uma maneira de abordar alguns desses problemas, mas mesmo isso ainda é tão longe. E se os fãs de anime não são uniformes no apoio ao programa, é ainda menos provável que outros o sejam.

Um filme como esse pode ser feito, mas nunca pode gerar lucro. O próprio Taylor admitiu que fazer o filme era mais importante para ele do que ter lucro, mas se outro produtor mais pragmático pode ou não pensar da mesma maneira é desconhecido.

3. O histórico geral de projetos de ação ao vivo relacionados a anime

Poucas pessoas contestariam o fenomenal sucesso financeiro da recente onda de filmes de quadrinhos : a trilogia de Cavaleiro das Trevas, de Christopher Nolan  ; Homem de aço ; Os Vingadores. Mas os projetos de anime de ação ao vivo tiveram menos sorte. Speed ​​Racer, Dragonball Z: Evolution e  Blood: The Last Vampire  mal fez um estrago nas bilheterias dos EUA; Chorando Freeman, Rurouni Kenshin, Shinobi  (a / k / a  Basilisk ),  Mushi-shi e muitos outros receberam apenas uma liberação extremamente limitada ou foram direto ao vídeo. Aquelas que eram produções japonesas, no entanto, normalmente recuperavam seus ganhos em seu país natal.

O anime pode muito bem ter uma sequência sólida, mas essa sequência não se traduz no tipo de número de público necessário para justificar produções de grande orçamento. A Pacific Rim , que foi pelo menos parcialmente inspirada em programas mecha como  Evangelion  (se não o   próprio Evangelion ), custou cerca de US $ 190 milhões para ser produzido, mas arrecadou pouco mais de US $ 100 milhões no mercado interno. Sua renda mundial de cerca de US $ 400 milhões ajudou a compensar, mas números como esse inspiram cautela e não ambição.

Se o anime de ação ao vivo tem futuro no Ocidente, é mais provável de duas formas: projetos com orçamento modesto, como   a adaptação do anime do diretor da Rim Guillermo del Toro, ou projetos com orçamento mais robusto criados e lançados principalmente na Ásia, onde o público principal pois o material está. Se algo tão maciço e problemático como o  Evangelion  poderia decolar no Ocidente agora é uma incógnita.

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